zondag 26 februari 2017

De Grote Oversteek...

Krakau 6.15. Met nog van vermoeidheid dichtgegroeide ogen, maar met van spanning al kloppend hart ontwaken onze 44 uitwisselaars, klaar voor de Grote Oversteek. Poznan, "slechts" 450 km. ver, waar hun zus of broer met ongeduld op hen wacht.


Na een stevig ontbijt worden de valiezen in ijltempo in de bus geladen en weg zijn we.



Vlak voor aankomst bedanken we uitbundig Radek, de Poolse collega die ons twee dagen door Krakau en omgeving gidste.


In de vroege namiddag wachten op de speelplaats de ongeduldige gastgezinnen onze van ongeduld opgewonden leerlingen op. Het weerzien (september lijkt een eeuwigheid geleden) is hartelijk, heel hartelijk.


video
En thuis wacht reeds de eerste zoetigheid, b.v. makowiec (papaver op zijn zoet).


En al vlug zullen de activieiten volgen. De ene zal op familiebezoek gaan, een ander naar een feestje, nog een ander naar de film. Er zijn er zelfs die een asiel van 200 honden bezoeken en met twee uitverkorenen een wandeling in één van de vele bossen maken.



De uitwisseling is begonnen. Laten we er een mooie week van maken, een week waarin banden voor eeuwig gesmeed worden.

zaterdag 25 februari 2017

Van zout tot zoetigheid

Dag 2. Om 6 uur 's morgens verwelkomt Krakau ons met een teder sneeuwtapijtje. De dag kan niet meer stuk.


Maar eerst de zoutmijn, op de eerste lijst van de Unesco. Echt werelderfgoed. Een onvergetelijke ervaring en honderden trappen.




Erna op weg naar de Koningsburcht. Zelden hebben onze leerlingen zoveel geschiedenis gekregen op zo een kleine ruimte. De gids goochelde met namen, data en symbolen.








Gelukkig was er ook de imposante Zygmuntklok. Wie ze aanraakt met de linkerhand mag een wens doen. Onze dromende jongeren maakten er gretig gebruik van.





Oververzadigd van feiten en gebeurtenissen, maar hongerig als Vlaamse leeuwen werd de vrije tijd gewijd aan een culinair tussendoortje.



Om 4 uur doken we de Joodse wijk in voor een onvervalst stadsspel. Twee uur lang streden 4 teams tussen de synagogen en de smalle steegjes om de overwinning. De Sabat zorgde voor wat hindernissen, maar de Joodse sfeer werd gretig opgesnoven.




Na het avondmaal een laatste avondwandeling aan de Wisla en een imaginair baksteenmuseum, sloten we de avond af in een heerlijke chocoladebar. Menig zoet mondje zal doodmoe in slaap vallen, klaar voor morgen, de echte uitwisseling. Poznan, here we come. Slaapwel, Krakau!







vrijdag 24 februari 2017

24 bewogen uren

Doorheen het nachtelijke Europa... nog in volle duisternis overschrijden we de Poolse grens en rijden richting Wroclaw.


Het licht klaart op. Het Poolse landschap ontwaart zich aan onze allesbehalve uitgeslapen ogen...






Auschwitz 1... Het opschrift dat deel uit gaan maken is van het collectieve geheugen als achtergrond van de eerste groepsfoto. Het begin van een beklijvende onderdompeling in één van de zwartste bladzijden van het mensdom.







Auschwitz 2. De beklijvende ervaring gaat nog dieper in de gure wind die tussen barakken en over de doodse vlakte jaagt...



Na 70 kilometer rijden we het mooie Krakau binnen. Regen en wind verwelkomen ons. Maar SGW'ers genieten zelfs dan van elk moment...


Onder de Oude Markt gaan we op zoek naar de sporen van de middeleeuwse stad. Een aanrader... als je het Pools gekleurde Engels van de gids verstaat...





Ondertussen is het duister alweer neergedaald over de oude stad, als een vertrouwde deken om een oud vrouwtje. We trekken ons terug in ons hotelletje om de avond relaxerend af te sluiten in de gemeenschappelijke ruimte, met in de ene hand een theetje en in de andere onze vertrouwde GSM.